Riet Van Risseghem (64) is borstkankerpatiënte en twijfelde geen moment om in te schrijven. ‘Toen ik in het dagziekenhuis de flyer over deze vakantie las, dacht ik: waw, dit is echt iets voor mij. Ook wist ik meteen dat ik mijn goede vriendin Annelies wilde meenemen. Zij staat sinds mijn diagnose aan mijn zijde en zo is onze vriendschap nog hechter geworden. Zo’n verwenvakantie wilde ik zeker met haar beleven.’

Kippenvel

Op het programma staan creatieve workshops, massages, ontspanningsmomenten, uitstapjes en wandelingen. En dat allemaal gedragen en begeleid door vrijwilligers.

Vera Verbeeck werkt bij Intersoc en stelt dat team van vrijwilligers zorgvuldig samen. ‘Meestal zijn het mensen die door hun job voeling hebben met de doelgroep. Zij leggen dan hun eigen praktijk een week stil om mee te kunnen gaan met deze vakantie.’

‘Kippenvel krijg ik als ik daaraan denk’, vertelt Riet. ‘Die mensen geven ons een cadeau van onschatbare waarde. Toen ik voor het eerst in lange tijd een halfuur niet aan mijn ziekte werd herinnerd, begon ik te wenen van geluk. Helemaal de verdienste van de vrijwilliger die mij daar een zalige voetmassage gegeven heeft.’

Niets moet, alles mag

Als deelnemer kies je zelf welke activiteiten je meepikt en welke niet. Want je kunt ook gewoon genieten van de omgeving en het gezellige hotel, het zwembad, een goed boek in de zon of een babbel met andere deelnemers.

‘Je bent daar met lotgenoten dus vaak heb je aan een half woord genoeg om elkaar te begrijpen’, vindt Riet. ‘Natuurlijk hoeft het niet voortdurend over borstkanker te gaan, maar het is leuk om te weten dat het kan. Je voelt het trouwens heel snel als iemand de ziekte eigenlijk eventjes achter zich wil laten en over iets anders wil babbelen.’

Toen ik voor het eerst in lange tijd een halfuur niet aan mijn ziekte werd herinnerd, begon ik te wenen van geluk.
Riet

Omkadering op maat

In het hotel is een arts bij wie de deelnemers altijd terecht kunnen. ‘Dat stelde me helemaal gerust’, benadrukt Riet. ‘Zelf ben ik niet in goede conditie: er zijn uitzaaiingen vastgesteld. Maar omdat die medische omkadering er was, kon ik zonder zorgen vertrekken. Het is bovendien mooi meegenomen dat die arts Nederlandstalig is. Als je echt ziek bent, is dat belangrijk.’

Febe is een medewerkster van Think Pink en gaat mee. Zij heeft expertise en weet wat past voor de doelgroep en wat niet. Tijdens de vakantie van Riet begeleidde Febe onder andere een lotgenotengesprek. ‘Mijn eerste reactie was: oeps, zo’n jong iemand, zal die dat wel kunnen? Maar al snel bleek mijn wantrouwen helemaal onterecht. Ze deed het perfect en wist iedereen op een gepaste manier te betrekken in het gesprek.’

Alleen of met twee

Riet nam haar vriendin Annelies mee naar Zinal. Maar je medereiziger kan ook je mama zijn, je zus, dochter, collega, nicht of vriendin. ‘Je hoeft ook niet met twee in te schrijven, je kunt gerust alleen meegaan’, zegt Vera. ‘De ervaring leert dat er binnen de kortste keren vriendschappen ontstaan, soms al tijdens de heenrit op de bus. Bovendien is de vakantie voor alle leeftijden. Tijdens de laatste reis was de jongste deelneemster 19 jaar en de oudste 91’.

Leuk weetje: ook Vera ging mee als vrijwilliger op de vakantie. ‘Ik gaf er voetreflexologie aan de deelnemers. De sfeer die ik daar voelde, was echt bijzonder. Ook mij heeft de vakantie veel deugd gedaan, omdat ik echt het gevoel had een verschil te kunnen maken. Na afloop voelde ik de goede vibes nog maandenlang nazinderen.’

Think Pink legt 100 euro bij voor elke lotgenote die intekent voor deze vakantie. Als lotgenote betaal je 467 euro en als vriendin 567 euro.

Ontdek ook