Kathleen van Walle en Kaat Van Roey zijn, elk in hun eigen eerstelijnszone, actief als netwerkcoördinator en begeleiden daar de participatieraad. Kathleen: ‘Zo’n raad is een groep betrokken burgers die samen aan de slag gaan met ideeën rond gezondheid en welzijn in hun gemeente. Bijvoorbeeld door op een school in de buurt een actie rond gezonde brooddozen op touw te zetten.’

Elk zijn talent

Kaat startte een jaar geleden en is actief in de zone Kempenland. Bij de start kon ze rekenen op vier vrijwilligers, intussen zitten ze met z’n tienen rond de tafel. ‘De groep is heel divers en dat is altijd een verrijking,’ vertelt Kaat tevreden. ‘Ik weet intussen wie de denkers zijn en wie de doeners. Iedereen heeft z’n eigen talenten en interesses en uiteraard ook een andere achtergrond. Daardoor hebben ze een andere kijk op dingen en dat maakt het interessant.’

Grote impact

Kathleen is actief in twee zones in de zuidrand van Antwerpen. Dat is best pittig voor één persoon. Daarom kiest ze er bewust voor om in de zone van Hoboken, Wilrijk en het Kiel voorlopig in te zetten op participatiemomenten. Zo was er dit voorjaar al een mooie samenwerking met de Groenbouwers in Wilrijk die ijveren voor groenere straten.

In de zone ZORA (Zuid Oost Rand Antwerpen) startte Kathleen wel al een raad op. ‘Ik kan rekenen op zes vrijwilligers en we willen nog verder uitbreiden. Het eerste project waar we aan werken is er eentje rond tandhygiëne bij kinderen en jongeren.’

Vrije keuze

Je buurt verbeteren, dat vraagt zeker veel tijd? Je bepaalt zelf hoeveel tijd je steekt in dit engagement. In de zone van Kaat komt de raad elke maand samen, maar ook dat kies je samen. Kathleen treedt haar bij: ‘De vrijwilligers zelf zijn aan zet, wij proberen hen zo goed mogelijk te ondersteunen. Niet iedereen kan er elke keer bij zijn, en dat is oké. Net zoals niet elk idee groots moet zijn. Ook kleine initiatieven kunnen in een buurt grote impact hebben.’

Nu jij!

Er is ook een participatieraad in jouw buurt. Wil jij samen met andere buurtbewoners aan de slag gaan met ideeën rond gezondheid en welzijn in jouw gemeente? Je vindt de contactgegevens van de netwerkcoördinator in jouw zone hier.

Ontdek ook